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Sommeil (NS)

À chaque journée normale de sa vie, l’individu expérimente deux comportements très différents : l’éveil et le sommeil. Ceux-ci sont si ostensiblement distincts que même un extraterrestre les remarquerait au premier coup d’œil : « Le terrien passe environ les deux tiers de ses journées à la verticale à bouger et le tiers à l’horizontale à ne pas bouger », pourrait-on lire dans son journal de bord…

Mais ce que notre extraterrestre ne remarquerait pas tout de suite, et que les chercheurs n’ont mis en évidence qu’à partir du milieu du XXe siècle, c’est que notre sommeil est loin d’être une simple mise en veilleuse de notre activité mentale et physique. Il s’agit d’un réel « état second », aussi varié et complexe que l’état de veille et qui s’accompagne de modifications physiologiques importantes (température, sécrétions hormonales, rythme cardiaque et respiratoire, etc). De plus, loin d’être uniforme, notre sommeil fluctue entre différents stades (ou phases) survenant dans un ordre caractéristique au cours de la nuit.

Pour en savoir plus, « Le cerveau à tous les niveaux »

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